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Copa Itatiaia: a festa do futebol amador

O mês de dezembro é marcado pelo término das atividades esportivas, principalmente do futebol profissional. Começam as especulações sobre quais jogadores permanecem nas equipes para a próxima temporada e aqueles que serão negociados. Nesta época, mesmo com a ausência dos grandes jogos do Campeonato Brasileiro, uma boa dica para os amantes do futebol é acompanhar a grande festa do futebol amador em nossa capital.

Estamos falando da Copa Itatiaia, a maior competição de futebol amador do Brasil. Criada em 1961 pelo patrono da emissora, o saudoso jornalista e radialista Januário Laurindo Carneiro, o torneio chega à sua edição de número 58, contando com 32 equipes participantes, sendo 16 delas da capital e as outras 16 da região metropolitana de Belo Horizonte.

Importante destacar que o futebol amador em BH caminha junto com a história da própria capital mineira. Muito antes do surgimento dos estádios Independência e Mineirão, a bola já rolava em campos improvisados nos vários bairros da cidade. Nos fins de semana, o campo de futebol se tornou o espaço de lazer, diversão e confraternização. E o que era diversão se tornou profissão para muita gente boa de bola que ocupou lugar de destaque nos grandes clubes do Brasil e do mundo.

Sabedora da importância do futebol amador, principalmente para as comunidades da periferia, a Copa Itatiaia já se tornou uma tradição para os belo-horizontinos, que fazem do torneio uma grande festa. Para isso, a Rádio Itatiaia, comandada pelo ilustre jornalista das Gerais, Emanuel Carneiro, coloca à disposição dos torcedores, jogadores e ouvintes, seu time de craques do rádio, sob a batuta da competente diretora de Esportes, Ursula Nogueira, com cobertura diária de tudo o que acontece antes, durante e depois das partidas.

Além de proporcionar aos atletas de finais de semana momentos de rara felicidade e reconhecimento na mídia, a Copa Itatiaia já revelou diversos profissionais entre os quais alguns craques de bola como Paulo Isidoro, Toninho Cerezo e Bruno Henrique (destaque do Santos Futebol Clube na temporada 2018), além de grandes árbitros como Márcio Rezende de Freitas, mundialista na Copa de 1998 e Ricardo Marques Ribeiro, atualmente, o árbitro em atividade com mais anos figurando no seleto quadro de juízes da Fifa que representam a arbitragem brasileira.

Belo Horizonte tem hoje cerca de 200 campos de futebol amador. Essas praças de esporte, mais do que parte da história e da cultura esportiva de nossa cidade, são instrumentos indispensáveis no processo de inclusão social, principalmente nas regiões mais carentes. O futebol, sem sobra de dúvidas é um dos principais caminhos para a formação saudável das crianças e dos jovens na construção da cidadania. Por isso, para aqueles que gostam da modalidade, seja profissional ou amador, fica o convite para desfrutarmos deste importante evento esportivo que começa no dia 09 dezembro e vai até 13 de janeiro de 2019, com a grande finalíssima da competição realizada no Estádio Independência. Vale a pena conferir!

*Desembargador do TJMG e Bacharel em Comunicação Social – Jornalismo